Kohti Portugalin gp:tä


Formula ykkösten kausi 2020 toi mukanaan minulle aivan uuden tuttavuuden Portugalin GP:n muodossa. Sattuipa vielä iloisesti, että kyseinen Portimaon rata (Autódromo Internacional do Algarve) löytyi myös RaceRoomista, jolloin siihen pääsi ottamaan tuntumaa hieman lähemmin kuin vain television välityksellä. Myöhemmin löysin radan modin myös Assetto Corsalle, mikä vaikuttaisi aitojen onboard-kuvien perusteella olevan uskollisempi esikuvalleen, vaikka eipä RaceRoomin versio huono ole. Nico Rosberg onkin tehnyt videon, jossa ajaa Assetto Corsassa kyseisen radan läpi sekä kertoo sen tärkeimmät niksit. Vertailun vuoksi voi katsoa, vaikka Hamiltonin kierroksen viime vuoden aika-ajoista. Olen ainakin itse huomannut, että mitä paremmin radan eri mutkat tuntee, sen mukavampi on myös kilpailua seurata. Sitä tietää sitten vähän enemmän, mitä siellä radalla oikein tapahtuu kun näkee asiat kuljettajan näkökulmasta.

Autódromo de Algarve.svg: Sentoanderivative work: Gpmat, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0, via Wikimedia Commons. Linkki.

Viime kauden kisasta päällimmäisenä muistona on monelle varmasti jäänyt kisan alkuun sijoittunut Kimi Räikkösen ohitusten sarja. Lopputuloksissa Alfa Romeon vauhti ei tietenkään riittänyt pitämään Kimiä pisteissä kiinni. Kolmen kärki oli taas tuttuakin tutumpi lyhenteiden sarja: HAM-BOT-VER. Toivottavasti tänä vuonna näkisimme hieman toisenlaisen järjestyksen. 

Itse liputan mestaruustaistossa Verstappenin puolta. Olisi jo aika jonkun katkaista Mercedeksen voittokulku. Helpommin toki sanottu kuin tehty, sillä Hamilton ja hänen autonsa ovat olleet ja ovat yhä uskomaton yhdistelmä, mutta niin on Verstappenillakin taitoa hyppysissään. Red Bullkin näyttäisi kulkevan. Luultavasti kisa ratkaistaankin heidän väliltä.

Mitä lie kilpailussa tuleekaan tapahtumaan? (Assetto Corsa RSS Formula Hybrid 2021, community skin pack 2021)

Eniten olen huolissani kahdesta nimestä: Bottas ja Vettel. Bottas on siitä kiittämättömässä asemassa, että joutuu aina verratuksi Hamiltoniin, jonka rinnalla moni näyttää keskinkertaisuudelta. Totuuden nimissä on tosin mainittava, ettei hän ole myöskään viime aikoina häikäissyt, kun otetaan lukuun viime kaudenkin kilpailut. Vaikeaa on. Vettel minua huolestuttaa taas siksi, että on äärimmäisen ikävä nähdä mestarikuljettaja tuollaisessa tilassa. Ei vain tunnu kulkevan. Enkä jaksa uskoa siihen, että nyt olisi paljastunut jotain suurta siitä, ettei hän koskaan ole niin hyvä kuljettaja ollutkaan. Tällaisiinkin keskusteluihin olen törmännyt. Jokin tuntuu vain mättävän ja pahasti. Toki Aston Martin ei ole autona myöskään lunastanut odotuksia, ja viime kausi Ferrarilla oli yleisesti ottaen vaikea eikä Vettelin asema kovinkaan helppo. 

Mutta palainenpa taas mietteineni asiaan kun kisaviikonloppu pyörähtää käyntiin ja olemme nähneet ensimmäiset merkit siitä, millaista vauhtia kukin tuntuu pitävän.